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서북청년회 출신들의 정치적 배제와 부활

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Political exclusion and resurrection of the Northwest Youth

윤정란

숭실사학회 숭실사학 제33집 2014.12 pp.157-198
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초록

영어

The present study looks at how the Northwest Youth were politically excluded under the Rhee regime, resurrected under the Park Chung Hee regime, and how they became a major political force in today's Korea. The results of the study are as follows. The Northwest Youth League had an organic relationship with the Northwestern Christian Refugees, including the Northwest Student Confederation and Han Gyeong-jik. So their historical identity is linked to the lineage of nationalist leaders Ahn Chang-ho, Lee Seung-hun, and Jo Man-sik. The Northwest Youth Club played a key role in the establishment of the Syngman Rhee regime, onto which they pinned their hopes. Their first action was creating branch groups to solidify their power. Their main activities targeted North Korea, and they also carried out left-wing sweep activities. Actions in North Korea consisted mainly of intelligence and propaganda. Their espionage activities were supported by the U.S. counter-intelligence corps. Left-wing sweeps were executed through military activities, schools, and local dispatch. Aiming at the National Guard(조선경비대), a number of Northwest Youth enrolled in the National Guard Officer Academy's 5th, 7th, and 8th class for purposes of surveillance. This was followed by left-wing sweeps via area dispatches. The most typical example of these sweeps was the Jeju 4ㆍ3. Incident. The Northwest Youth League played an important role in Rhee's parliamentary election and presidential inauguration, but the group was dissolved after 2 years. Then the Korea War broke out, and they thought they had a chance of recovering. They tried to re-organize the Northwest Youth but were disbanded due to Rhee's opposition. Seon-u Gi- seong, the former Northwest Youth Chair, received several requests from the UN to form an organization, and Klim Seong-ju, who had been the Northwest Youth director, was appointed Pyeongnam governor by the UN military government. Rhee was displeased by these independent actions. Eventually, Kim was charged with involvement in a murder plot aimed at Rhee and was sentenced to death. When the Northwest Youth Movement deployed a rescue operation to save Kim's life, the organization was completely dissolved. But the Northwest Youth League revived after Park Chung Hee's military coup. The Northwest Youth who had entered the National Guard Officer Academy's 5th and 8th class at the time of the League formation, were major players in the coup. When the Park administration took power many intellectuals joined hands with Park and among these were many Northwest Youth League members. The 7th class played a vital role in the Park regime through participation in the Vietnam War. The 8th class were mostly employed in Army intelligence agency, and after the coup some of them became founding members of the Central Intelligence Agency. They became the movers and shakers of Korean society. Many Northwest Youth League members who had undertaken counter- intelligence activities before the Korean War moved horizontally to Army intelligence in February, 1954. The Army intelligence agency employed many League members, who were anti-communist through-and-through and possessed hands-on wartime experience. Seon-u Gi-seong, a leading figure in the League, organized the Young Friends League (Cheonguhoe, 靑友會) and carried out projects like the building of an anti-communist youth movement monument (building of the Anti-communist Youth Movement Monument), through which they recruited many new members. They also were active as a private organization (civic organization) supporting Park's anti- communist policies. In short, the Northwest Youth League, in conjunction with the Park regime, played (can be said to have played) a pivotal role in the modernization of Korea.

한국어

본 연구에서는 서북청년회 출신들이 이승만 정권하에서 어떻게 정치적으로 배제되었으며, 이후 박정희 정 권에서는 어떤 과정을 통해 부활하여 오늘날 한국사회에서 중요한 정치 세력으로 되었는가에 대해서 살펴 보았다. 이에 대한 연구결과를 정리하면 다음과 같다. 서북청년회는 서북학생총연맹, 한경직을 비롯한 월남기독교인들과 유기적 관계에 있었다. 그래서 이들의 역사적 정체성은 안창호, 이승훈, 조만식의 민족주의 세력의 계보를 잇는 학생, 청년들이었다. 서북청년회는 이승만에게 기대를 걸고 정권 수립에 중요한 역할을 하였다. 이들이 가장 먼저 착수한 것은 세력 확대를 위한 지부 결성이었다. 그리고 주요 활동으로는 대북활동, 좌익소탕활동 등이었다. 대북활동은 첩보와 선전 중심으로 이루어졌다. 첩보활동은 미 방첩대의 후원을 받으면서 활동하였다. 좌익소탕활동은 군, 각급학교, 그리고 지역 파견 등으로 이루어졌다. 그리고 조선경비대를 목표로 삼고 경비사관학교 5기, 7기, 8기 등에 대거 응시하여 입학하였다. 다음은 지역 파견을 통한 좌익소탕활동이었다. 가장 대표적인 사례가 제주 4ㆍ3이었다. 서북청년회는 이승만 국회의원 당선과 대통령 취임에 중요한 역할을 했지만 결국 2년만에 해산되고 말았다. 그러다 한국전쟁이 발발하자 이들은 재기의 기회라고 생각했다. 그래서 서북청년회를 다시 결성하려 했으나 이승만의 반대로 무산되었 다. 서북청년회 위원장이었던 선우기성은 유엔군으로부터 여러 번 초대받아 조직 결성을 요청받았으며, 서 북청년회 간부를 지냈던 김성주는 유엔군정에 의해 평남 도지사로 발령을 받았다. 이러한 독자적인 사건에 이승만은 불만을 가지게 되었다. 결국 김성주를 이승만살해 음모사건이라는 혐의를 씌워 사형을 언도하였 다. 김성주를 살리기 위해 구명운동을 전개했던 서북청년회는 완전히 해산되고 말았다. 그런데 서북청년회 출신들은 박정희의 군사정변으로 부활한다. 서북청년회가 결성될 당시 조선경비대 사관 학교에 입학한 5기와 8기가 군사정변의 주역이 되었으며, 정권이 들어선 후 많은 지식인들이 참여하였는데, 이 중에는 서북청년회 출신들이 포함되어 있었다. 한편 7기는 베트남전 참전으로 박정희정권에서 중요한 역할을 하였다. 특히 8기는 대부분 육군정보국에 근무하고 있었으며, 정변 이후 이들 중 일부는 중앙정보부 의 창립 멤버가 되었다. 이들이 한국사회의 실세가 되었던 것이다. 한편 한국전쟁 이전 방첩대 활동을 했던 많은 서북청년회 회원들은 1954년 2월 육군정보국으로 수평 이동하였다. 이와 같이 육군정보국은 반공정신 이 투철하고 실전 경험이 많은 서북청년회 출신 인물들이 많았다. 한편 서북청년회 대표였던 선우기성은 청우회를 조직해서 반공청년기념비 설립 등의 사업을 벌이고 이를 통해 회원들을 결집시켰다. 그리고 박정희 정권의 반공정책을 지지하는 민간단체로 참여했다. 즉 서북청년 회 출신들은 박정희 정권과 결합하여 한국의 근대화에 중추적인 역할을 했다고 할 수 있다.

목차

I. 머리말
 II. 서북청년회의 결성과 역사적 정체성
 III. 서북청년회의 활동과 이승만정권의 성립
 IV. 이승만 정권과 서북청년회 출신들의 정치적 배제
 V. 박정희 정권과 서북청년회 출신의 부활
 VI. 맺음말
 참고문헌
 국문초록
 Abstract

저자정보

  • 윤정란 Yoon, Jeong Ran. 영국 케임브리지 대학교 한국전쟁연구국제사업단 연구원.

참고문헌

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